La minería subterránea es aquella se dedica a la explotación de recursos debajo de la superficie de la tierra. Estas explotaciones son subterráneas cuando la extracción de los minerales a cielo abierto no es posible, normalmente son por motivos ambientales o económicos.

El origen de las explotaciones mineras

El origen de las explotaciones mineras son originadas por una concentración de mineral bajo tierra, en el caso de la minería subterránea, la construcción de una mina es amortizada con el beneficio económico que se obtiene durante el tiempo de explotación.
La alternativa a las minas de superficie, son las minas subterráneas. Las minas de superficie excavan de arriba hacia abajo, un método que puede volverse ineficiente a profundidades superiores a los 60 metros.

Hay muchos elementos en común que tiene las minas subterráneas:

  • Ejes de ventilación para eliminar los humos tóxicos de las perforaciones.
  • Rutas de escape.
  • Ejes de acceso para bajar trabajadores y equipos.
  • Túneles de transporte de mineral.
  • Pozos de recuperación para llevar el mineral excavado a la superficie.
  • Sistemas de comunicación para enviar información de ida y vuelta entre la superficie y los niveles inferiores de la mina.

Existen varios condicionantes a la hora de diseñar y construir una mina, tales como:

  • Las aplicaciones tecnológicas.
  • Decisiones sobre el diseño y el método de minería se basan en consideraciones como el tipo de mineral que se extrae.
  • La orientación del yacimiento o las características geológicas subterráneas.

Tipos de minas subterráneas

En función de dónde estén localizadas, podemos diferenciar dos tipos de minas subterráneas.

1. Los pozos mineros

Son excavaciones que se encuentran por debajo del nivel del terreno, en los valles y otras planicies. Su construcción se suele hacer de forma vertical o ligeramente inclinados. Algunas de estas minas pueden encontrarse debajo del mar.

Las bombas de agua son necesarias para desaguar estas explotaciones, de tal forma que sacarán el agua desde los niveles inferiores hasta la superficie. Los derrumbes son muy normales en este tipo de minas.

Los pozos mineros- https://ingeoexpert.com

2. Las minas de montaña

Al construirse pasillos de acceso horizontales, excavadas en laderas, permite un acceso a estas explotaciones de minería subterránea es mucho más sencillo que en los pozos mineros. La gravedad es fundamental a la hora de dar con la solución al desague de etas explotaciones.

Las minas de montaña- https://ingeoexpert.com

Ventajas de la minería subterránea respecto a la minería a cielo abierto

Las ventajas que presentan pueden enumerarse de una forma lógica y sencilla:

  1. Disminución de contaminación en las zonas cercanas a la mina. Los minerales se extraen de las profundidades subterráneas, por lo tanto no ocasionan grandes daños al área exterior de la mina, no es el caso de la minería a cielo abierto en donde se observa un caos y desorden.
  2. No es necesario el uso de explosivos para romper el suelo. Directamente se excavan hoyos y pasajes estratégicamente desde la superficie de la tierra hasta el mineral o áreas ricas en minerales.
  3. Con este tipo de minería las superficies como bosques, tierras agrícolas, ríos y áreas residenciales, no sufren ningún tipo de agresión ni de acción perturbadora.

Además, las minas subterráneas suelen garantizar una vida más larga para la propia explotación, y esto es beneficioso para una compañía al pensar a largo plazo.

Desventajas de la minería subterránea respecto a la minería de cielo abierto

  1. Alto nivel de inversión: La minería subterránea requiere más capital para poder llevarla a cabo que la minería a cielo abierto.
  2. Los preparativos para llevar a cabo las perforaciones, la seguridad de los trabajadores y la configuración de métodos de ventilación efectivos; son las partidas que más inversión requieren.
  3. Las explotaciones subterráneas son más peligrosas para los mineros y otras personas que trabajan en el entorno de la mina. Se encuentran constantemente bajo tierra con el peligro constante de derrumbe, gases venenosos y otras sustancias tóxicas. Puede haber peligro de explosión, incendio o inundaciones.

Es importante conocer, que al trabajar en espacios limitados, la mecanización y los medios técnicos también son limitados. Las medidas de seguridad que se deben tomar para hacer las perforaciones de los pasillos y que estos estén listos para que los trabajadores bajen por ellos; hacer que se tarde mucho más en que la mina esté a pleno funcionamiento .

Sin embargo en las minas de cielo abierto, el uso de maquinaria pesada, permite adelantar y trabajar de una forma más rápida y segura.

Para las compañías mineras supone un mayor costo salarial, debido a que trabajar en una mina subterránea es más peligroso que trabajar a cielo abierto. La productividad es limitada si lo comparamos con el alto coste.

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